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Ruidosa Inmundicia – IRA (2021)

Un ritorno attesissimo quello dei Ruidosa Inmundicia, band di Vienna ma che scrive e ci urla le proprie liriche impregnate di rabbia, attitudine in your face e passione hardcore in spagnolo grazie alle origini cilene della cantante. Un ritorno con questo nuovo disco intitolato IRA che non delude le aspettative, regalandoci quindici minuti per dodoci tracce di hardcore punk veloce, furioso e attraversato da una profonda attitudine riottosa e militante. Le influenze del fast-hardcore tutto rabbia, intensità ed esigenza espressiva dei Ruidosa Inmundicia vanno ricercate in band fondamentali e iconiche come Los Crudos (accomunati non solo dall’uso dello spagnolo ma anche da un’attitudine e una coscienza politica messi in primo piano), Lärm, Seein Red, Spitboy e in minor parte anche band fastcore come i Capitalist Casualties o Infest e qualcosa di vagamente crust a la Detestation. Quali siano le influenze della band austriaca però in fin dei conti non è poi una questione cosi importante, perchè l’hardcore dei Ruidosa Inmundicia si presenta come una netta dichiarazione d’intenti dalla prima all’ultima nota, dal primo all’ultimo secondo, dalla prima all’ultima goccia di sudore, dall’iniziale El Final alla conclusiva Falsedad. In sintesi, dodici tracce che sono il manifesto politico-sonoro perfetto dei Ruidosa Inmundicia e che si riversano su di noi come una tempesta di schegge di rumore-veloce impazzite a cui difficilmente si può rimanere indifferenti!

IRA è infatti un disco capace di suonare attuale e allo stesso tempo trasmettere quel sapore old school dell’hardcore punk veloce e furioso degli anni 80/90 in maniera perfetta, sintomo di una band che suona questo genere perchè mossa da necessità espressiva, passione sincera e perchè ha tanto da urlarci addosso. Un disco che sottolinea ancora una volta come i Ruidosa Inmundicia siano un gruppo bravissimo nel songwriting, avendo dalla loro canzoni piene di rabbia, intensità e coscienza politica, ma altrettanto capaci di risultare anthemiche e che sanno colpire dirette come un pugno nello stomaco. A mani basse e senza nascondersi, siamo al cospetto di uno dei migliori 12″ di fast-hardcore punk ascoltati negli ultimi anni e altre parole sarebbero del tutto superflue, correte ad ascoltarlo! Un ritorno importante perché, per quanto il nostro rumore da solo non basta per cambiare effettivamente le cose, c’è bisogno più che mai di questo tipo di hardcore riottoso e combattivo in questi tempi di merda, anche solo per ricordarci che lo spirito non si è ancora spento e che la rabbia continua a bruciare sotto la cenere!

“Who Sold the Scene?” – Interview with Boco (Extreme Smoke 57)

In May 2019 some dear friends of mine organized a concert to one of the historical names of the early European grindcore scene, in SOS Fornace, an important social center in Rho in the paranoid province of Milan. That band is Extreme Smoke 57, one of the first incarnations of extreme music (or noise) active since the 90s and still to this day one of the bands to carry on the idea that grindcore is not business but protest!
A few days ago I was lucky enough to have a chat with Boco, singer of the band, and I decided to interview him to talk about the differences between the grindcore scene of the 90s and the current one, the protest and political nature of this music genre, the clear stance against porno-grind and messages it conveys, and in general about the commercial trends that exist within the scene nowadays.
I leave you with his words, with a fundamental and still relevant question: who sold the scene?

The campain for musical destruction still continues. GRIND IS PROTEST, NOT BUSINESS!

Hi Boco/Extreme Smoke 57! You are a historical name in the European grindcore scene, active since 1990. What did it mean to play such an extreme genre in those years and to be the first band to play it in your country?

Hello and thanks for your words. Well, when we started doing noise we didn’t think at all what it would become later. We were just young kids making fun and jokes of everything. Of course we were radical in a sense of hateing the commercial musical crap and sure we were much influenced by other noise and grind core bands we used to listen. You have to know that when we started there was still Yugoslavia and there were some other bands to play this kind of music in other Yugoslavian republics, but for sure we were the first one to came out of Slovenia. But we didn’t give much attention about it in the time.

Being an extreme evolution of hardcore punk, grindcore was born by its nature as a political genre, of protest, resistance and denunciation. What does playing grindcore mean to you? What do you think could be the “political” potential of such an extreme genre even today in 2022?

Well, I think grindcore came as an natural evolution from hard core and extreme metal scene, being bored by playing usual stereotypes of riffs. Someone got an idea to start playing the shit faster, harder and shorter. Why not? Even in begining of 80’s there were bands such as Sekunda or Larm to play the stuff really fast, but there were no specific name for this kind of genere untill (again) someone got the name for it. And so the genere accidentlly got it’s name, which is cool, I think. As an answer to your question about being political and protestive I guess this message existed even before when this genere started, be it in metal or in hardcore/ punk.

What was the Slovenian hardcore, punk and DIY scene like when Extreme Smoke 57 formed and started playing music? Which were the most interesting realities (squats, collectives, bands) at that time and which realities are among the most active and valid today in the Slovenian scene?

In 1990 when we got together the real hardcore scene, which was much active in the 80’s were already slowly falling appart. All the old bands splitted up and there were just a few cool bands around. At least in Slovenia. Even the old alternative collectives started to bacome more commercial by organising concerts of more bigger names and the pointing message started to lose it’s real meaning. Well, maybe i was born too late, but i still remember the undrground scene from the 80’s which was really crazy and violent. As for now…what can I say? It is sure much more different than 30 years ago, we live in other time. There are still some cool collectives who organise good gigs, expecially in Ljubljana, but in other smaller cities the scene is also good. The only thing that makes me questionable is why there are people who only stand in the scene for few years and then disappear? Is a waste of time and all the effort. Well I do understand the people are growing up, makeing families etc, but still…why do they quit and lose interest in the scene? I know much people who have kids, jobs etc and are still active in the scene. Not so much in Slovenia, but in other places all around. In anyway is not my problem, so i don’t care really anymore. For me is just important that the bands goes on and do gigs and releasing the music.

You guys have been around for 22 years. What are the biggest differences you’ve been able to notice within the grindcore scene and in the approach to this genre over the years? What are the positive and negative aspects of the scene compared to the 90’s? And What does a title like “Who sold the scene” from an 1996 Ep refer to?

In the past there were a big action against porno grind bands. It had nothing to do with the original grindcore message which was anti musical commercialism, standing for human and animal rights, strong political views, anti trend wagon shite, DIY ethnics, equality and free spirit at all. Lots of porn bands splitted up because the scene refuse it. The fanzines and flyers were often sent out pointing that’s just not a right way to use ’’our’’ music for such topics. I still don’t like porn grind bands. Now all of this that once we were fight against seems to be something normal and approval in the grind scene which i don’t think is right. Yes, even we had a reh-demo called ’’More pornography – more fun’’, but that was in the begining of the band in 1990, when we still didn’t know what it belongs to the real scene and we were just 16/17 years old bored kids and we took it as a joke. Later on we had a song called ’’Rape your sister’’ and ’’Cicciolina’’, but once again i repeat, we were too young to understand the meaning. We drop it away anyway. Nowdays there’s so much bullshit bands that use grind core as a scape goat without any message, talking about shitting and fucking and that’s just useless. The more i grow older the more i see how much grind core has become polluted and sold out. It makes me sad…

The title ’’Who sold the scene?!?’’ stands to our point of view to the scene back then when everything already started to sell out. So we took this title as a radical answer against the commercialism in the scene.

What were the bands that initially influenced your music? And what are the bands from the first wave of grindcore that you had the best friendships and support with?

You had to know the line up was differt than now. We were much influenced by Sore Throat, Napalm Death, Patareni/ Buka, 7 Minutes of Nausea, Fear of God, Siege, Doom, E.N.T., Crawl Noise, Larm, Cadaver Corpse, Agathocles, Carcass, Anal Cunt etc. In fact the international grind/noise scene was very large and connected together through fanzines, tape trading and writing letters. We were all pan – pals and supportive to each other. It was a good time that will never came back and i still keep all the letters from all the folx i used to exchange the ideas and music with.

The idea of this interview comes mainly from the fact that you played in my city (Rho) in 2019 in a concert organized by some friends and that I remember as devastating! What memories do you have of that date in the province of Milan? Would you like to tell us about that experience according to your point of view?

It was a good place to do a gig and we were already at the end of our. tour, so maybe we were a bit tired, but i do remember we give everything to do a good show. Also the rest of the bands were OK and the crowd was cool too.

Have there been and what has been the relationship between the hardcore/punk/grindcore scene and antagonist movements (anarchist and otherwise) in Slovenia from 1990 to the present? Which have been the most important Slovenian bands also from the point of view of political militancy and activism?

We were never a political band and we don’t use any political messages in our lyrics, therefore i can not answer to this question. We try to avoid politics and such themes. We just try to survive as everyone else do. Our lyrics talk about personal views of life and death. In fact some of them are political in a way, but in metamorphosis. In our personal life, yes of course we talk about politics, but we don’t use it in our music. Drinks first, politics later heh.

In 2020 you released your latest record “Stage V: Salvation”. Are you working on anything new? Are you planning any records, Ep, split in the near future? Most importantly, will you resume with gigs and tour?

True. We become lazy with the releases in the last time which is a shame. There are no real plans what we gonna do or release in the future. We have some new songs which are still in the makeing and lots of ideas of creating new once, but we want to take our time and do them right, which takes time. As for this summer we only have 4 gigs confirmed in Slovenia. I try to make a new tour in august in Germany, but it seems like no one is interested in happening and help with oraganisation. Perhaps i should change the ruote and ask somewhere else. For now is the only chance to tour with the band in the summer time. I can’t choose any other time then the summer because of my job. And it looks like we are not interesting band enough to call us for any festival or whatever, so fuck them all! We will continue in our way, create new music and live our life

We made it to the end of this interview. This space is at your complete disposal my dear Extreme Smoke 57, you can write and add anything else that comes to your mind and that you think could be interesting! A big hug, GRIND IS PROTEST!

Nothing special, but use your mind in live your life. Don’t get fooled by politics and false idiots in the ’’scene’’. In fact i question everyone again – WHO SOLD THE SCENE?!? Thanx for oportunity with this interview. Cheers!        

Disease – To Hell With This Life (2022)

Ancora una volta nel segno di Kawakami e dell’immortale lezione dei Disclose, i macedoni Disease si presentano con un nuovo assalto di d-beat raw punk che non ci lascia alcuna tregua né alcuna possibilità di salvezza. To Hell With This Life è una dichiarazione di guerra fin a partire dal titolo, senza dubbio uno dei migliori lavori d beat pubblicati negli ultimi anni, un disco che emerge prepotente in mezzo alle numerose uscite etichettate come “d beat” e “raw punk” che affollano la scena e che spesso suonano ripetitive, noiose o semplicemente poco ispirate. I Disease però sono una band che trasuda passione sincera per certe sonorità e che può contare su un’approccio e un’attitudine perfette per riproporre in una maniera ispirata e godibile la seminale lezione di Disclose, Framtid, Giftgasattacck e di tutte le incarnazioni più distorte e caotiche che il raw punk/d-beat ha saputo regalarci nel corso degli anni. Tredici minuti di d-beat hardcore nella sua forma più rumorosa e primitiva, dove la tecnica e l’innovazione non trovano alcuno spazio poichè soffocate dalla volontà e dall’istinto di suonare nella maniera più selvaggia, furiosa e sporca possibile. I Disease costruiscono un vero e proprio muro di rumore assordante che, tra martellanti ritmiche d-beat che tritano ossa e suoni di chitarra così distorti da fare sanguinare le orecchie, è pronto a distruggerci i timpani dalla prima alla decima traccia senza possibilità alcuna di sfuggire o momenti per riprendere fiato in questo inferno di “caos non musica”. Tutto questo condito come da migliore tradizione d-beat da liriche pressoché monotematiche che si scagliano contro gli orrori della guerra, alternando scenari (non così tanto) distopici e paranoici a vere e proprie invettive antimilitariste vomitate nel microfono con rabbia viscerale e con l’istinto di protesta e ribellione tipica di certo punk.

Niente di nuovo sotto il sole, il solito incubo d-beat raw punk che ci urla in faccia a gran voce che non esiste un domani e non esiste un futuro fin quando esisterà la guerra imperialista combattuta in nome della fame di profitto dell’economia capitalista e dei giochi geopolitici degli Stati. Rumore non musica, sostanzialmente nient’altro che questo. Ma i Disease lo sanno fare nella maniera migliore e più sincera possibile, e se non fosse bastato lo scorso anno la pubblicazione del devastante Death Is Inevitabile, con questo nuovo 7″ tornano a ribadire di essere uno dei migliori esponenti del genere attualmente in circolazione. Dis nightmare will never ends!

Tower 7 – Peace on Earth? (2021)

Ripping crust as fuck existence!

È la seconda volta che mi trovo a scrivere dei newyorkesi Tower 7 su queste pagine virtuali. La prima è stata in occasione del loro debutto Entrance to a Living Organism, pubblicato ormai due anni fa, un disco permeato da quel sapore e da quell’attitudine anarchica e riottosa tipica dell’underground hardcore/crust punk a cavallo tra la fine degli anni ’80 e l’inizio dei 90 e dalle prime pulsioni e incarnazioni crossover. Qualche mese fa i Tower 7 sono tornati con questo nuovo Peace on Earth?, un disco di 28 minuti in cui riescono a offrirci una proposta matura e devastante a base di crust/hardcore a tratti fortemente metallizzato che richiama in maniera molto evidente un preciso modo di intendere e suonare crossover.

I punti fermi del sound dei Tower 7 sembrano essere ancora una volta ancorati alla lezione delle band anarcho-crust come Antisect, Antischism e Anti-Product, ma ancora più che sul precedente album è fortissima l’influenza dei Concrete Sox più marci, del crust punk a la Doom e in certi frangenti delle sonorità degli Electro Hippies. Il tutto però come già accennato con una forte influenza crossover hardcore/thrash metal che sembra affondare le proprie radici in profondità nella lezione di lavori seminali come Pain of Mind dei Neurosis e capace addirittura di evocare echi del primordiale Eye for an Eye dei Corrosion of Conformity.

In fin dei conti poco importa cosa suonino i Tower 7, quali siano le loro influenze e come vogliamo definire la loro musica, perché ciò che dovrebbe interessare è l’attitudine e la rabbia viscerale che animano questo Peace on Earth?, un attitudine riottosa e una rabbia nichilista ma al contempo militante che richiama in maniera sincera quella tensione politica cara alle band anarcho-hardcore che segnarono in maniera irreversibile il tempo e la scena punk britannica degli anni 80 e quella statunitense a cavallo tra 80 e 90. Un suono sporco, crudo, rabbioso e militante quello proposto dai Tower 7 con questo nuovo album, sicuramente tutto quello che dovrebbe essere un disco crust/hardcore nel 2021. La mia non-recensione è arrivata con colpevole ritardo rispetto alla pubblicazione di questo nuovo capitolo targato Tower 7, ma senza ombra di dubbio Peace on Earth? si dimostra uno dei migliori dischi pubblicati lo scorso anno e sottolinea in maniera netta come la band newyorkese sia una delle più interessanti dell’intera scena hardcore/crust statunitense.

“Reinventare l’Oscurità, Distruggere il Patriarcato” – Intervista agli Skulld

Troppo metal per il punk, troppo punk per il metal!“. Si autodefiniscono cosi gli Skulld, band radicata nella tradizione del death metal svedese ma cresciuta con l’impronta e la coscienza dell’hardcore più politicizzato, che un paio di anni fa ha rilasciato il primo devastante disco intitolato Reinventing Darkness. Tra femminismo (satanico), molteplici richiami pagani e mitologici e un’attitudine fortemente antiautoritaria legata a doppio filo alla scena hardcore punk, ho scambiato quattro chiacchiere con la cantante Pamela, con Teo e con Ciuf. E se per Faxneld, nella sua opera “Satanic Feminism“, Lucifero ha rappresentato la liberazione della donna nella cultura del 19esimo secolo, gli Skulld si presentano oggi come una band impegnata a “reinventare l’oscurità” grazie ad un death metal primitivo e occulto che prende nette posizioni femministe e antipatriarcali all’interno di un ambiente troppo spesso machista, sessista, reazionario ed oppressivo come quello metal!

Quando scrissi la recensione del vostro Reinventing Darkness andrai a cercarmi il significato del vostro nome ed avevo scoperto che Skulld era il nome di una norna, figura appartenente alla mitologia norrena. Come avete deciso il nome e perché proprio questo riferimento mitologico?
Pamela: Quando sono arrivata nel gruppo, Monti, Rappo e Teo suonavano già da un annetto e
avevano scritto un bel pò di pezzi, ma mancava la parte dei testi e del cantato. Con il mio arrivo ho portato un pò di quello che mi appassiona e che è legato allo sciamanesimo femminile, astrologia, studi sul matriarcato, antropologia, occultismo e neopaganesimo. L’idea era creare un immaginario metal legato a tutta una serie di aspetti esoterici in chiave fortemente femminista e antipatriarcale.
Da qui l’idea di chiamarci Skulld, una delle Norne, che poi sono molto simili alle Parche greche: delle divinità (femminili) in grado di decidere della vita di noi poveri mortali. Mega metal! Come dici tu, nei testi e in generale nell’estetica degli Skulld si ritrovano molti riferimenti di questo tipo, ad esempio alla mitologia norrena, ma non solo. Ti faccio uno spoiler: uno dei pezzi nuovi parla del mito di Dafne narrato nelle metamorfosi di Ovidio, atto di violenza patriarcale evidente in cui Apollo cerca di violentare Dafne, la quale, piuttosto che cedere a questo Dio arrogante si fa trasformare in un albero.

Una delle tracce che ho preferito del vostro disco di esordio è sicuramente la conclusiva Satanic Feminism, sia per la parte musicale che per quella lirica. Cosa significa per voi la nozione di “femminismo satanico” e come la declinate? Quale ruolo riveste in maniera più generale la tematiche e la lotta femminista nella vostra musica?
P: Ho già in parte risposto a questa domanda spiegando l’origine del nome, ma ci sta approfondire un pò di più (tra l’altro grazie delle domande interessantissime). Gli Skulld nascono come gruppo metal all’interno di un contesto e un’attitudine punk, dove certe tematiche sono assolutamente fondamentali: il femminismo è una di queste. “Satanic feminism” prende spunto da un libro molto bello che porta lo stesso titolo (con l’aggiunta di “Lucifer as the liberator of women in the 19th century culture”). In questo volumone viene capovolto tutto l’impianto cristiano cattolico patriarcale e maschiocentrico portando Lucifero e Eva, grandi reietti della storia, come alleati nella lotta appunto di liberazione di questa tirannia. Mi ha affascinato molto come concetto, e l’ho preso come spunto di tutta una serie di riflessioni più ampie. Il progetto Skulld si richiama proprio a questo: dare spazio a questo tipo di tematiche e suggestioni all’interno del metal (ma non solo), ancora molto legato al “maschile” a mio avviso.

Altra traccia interessante è sicuramente Beivi, brano che richiama un’ispirazione pagana e mitologica, facendo direttamente riferimento ad una divinità della cultura Saami. Come siete arrivati a prendere ispirazione da questa figura assolutamente poco conosciuta per chi non è avvezzo a culture, popoli e miti così lontani e diversi dal nostro immaginario attuale?
P: Beaivi è una figura bellissima: la madre renna, regina dell’inverno ma anche della luce che tornerà a breve dopo le tenebre della lunga notte artica. Solcava i cieli nella notte del Solstizio con le corna sulla testa, più grande e più forte del cervo maschio : madre che dà la vita, che riporta la fertilità alla terra dopo la morte invernale. Ci sono testimonianze legate a tutta una serie di rituali fighissimi, tra cui anche l’uso di psilocibina, ma questa è un’altra storia (e altro testo degli Skulld, indovinate quale). Sono molto affascinata da tutta la mitologia sommersa: in questo caso come non pensare a tutta la ritualità legata al Natale, che ora è assolutamente maschile, ma che in origine era femminile. Fa tutto parte di un percorso di riscoperta di miti antichi sui quali c’è stata una stratificazione massiccia, che in parte ce li ha fatti perdere, ma che scavando riusciamo a riportare alla luce nella loro potenza. Miti evidenti se ci pensi: ogni anno assistiamo al ciclo delle stagioni ed è chiaro di come siamo all’interno di un eterno ciclo che si rinnova mese dopo mese.

Nel corso di tutto Reinventing Darkness si può percepire la vostra volontà di costruire un’atmosfera dai tratti ritualistici e pagani. Quanta importanza ha per voi la dimensione più pagana e ancestrale nella vostra musica, nel vostro immaginario e nel vostro approccio anche lirico?
P: E’ un territorio di ispirazione costante, punto di partenza sul quale costruire poi la nostra musica. Trovo tra l’altro che sia tutto molto metal: la mitologia, la storia, le suggestioni esoteriche hanno sempre fatto parte del metal, forse del metal più classico. Perché non approcciarsi a un altro tipo di mitologia, un altro tipo di storia? Mi piace l’idea che leggendo i nostri testi alcuni miti dimenticati vengano riscoperti.

Il vostro primo disco ha visto la pubblicazione grazie ad una vera e propria cospirazione di etichette e DIY e distro dell’underground principalmente hardcore e punk. Che ruolo ricopre per voi una pratica come appunto l’autoproduzione, così centrale all’interno della scena hardcore? Quali sono i vostri legami con questa scena e con le sue pratiche specifiche di lotta, autogestione, orizzontalità e tentativo di contrastare ogni forma di oppressione, discriminazione e gerarchia?
P: Come accennavo prima, proveniamo tutt dal punk e abbiamo tutt fatto parte delle scene punk/hardcore delle nostre città (Cesena, Forlì, Bologna, Imola, Milano). Ci identifichiamo assolutamente più con la scena punk che con la scena metal, perchè sono le nostre origini ed è qui che troviamo la nostra zona di confort. L’autoproduzione, l’autogestione, l’orizzontalità sono assolutamente alla base di quello che portiamo avanti. La nostra sfida è provare a portare questa attitudine nel fare le cose anche nella scena metal, purtroppo da qualche anno staccatisi un pò dal nostro ambiente. Spesso per ridere ci diciamo che siamo “troppo metal per il punk e troppo punk per il metal” ma poi in realtà è proprio quello che vogliamo fare: unire queste due parti che ci caratterizzano.

Passiamo finalmente a parlare del lato meramente musicale. Le vostre sonorità ad un primo ascolto appaiono come un death metal profondamente radicato nella vecchia scuola (svedese principalmente). Più si scende in profondità nelle vostre tracce più emergono influenze anche di certo revival “stenchcore”/crust primi anni 2000 sullo stile dei primi Acephalix o dei grandiosi Sanctum. Quali sono le band che vi hanno influenzato maggiormente e come definite la vostra musica?
Ciuf: Direi che Entombed e At the Gates nell ambito metal sono i due pilastri che delineano le mie scelte compositive, per quanto riguarda il lato punk invece, bene o male tutti i gruppi crust o d-beat sono presenti nei miei ascolti. In generale viaggiamo su un onda death scuola Entombed, con matrice crust presente in tutti i pezzi del primo disco. Il materiale nuovo a cui stiamo lavorando ha qualche sonorità vagamente più trash e mid tempo, sempre alternati a tupa tupa serrato, d-beat e riff demotivati.
Teo: Come hai detto tu, nel nostro modo di scrivere i pezzi vengono fuori molto le influenze del Death metal più veloce molto tirante al crust ed al d-beat svedese, poi però ci piace anche esagerare con delle metallate. Le band che ci hanno influenzato di più, per dirtene alcune, possono essere tipo Vomitory, Sepultura, Hellshock, Wolfbrigade, Entombed, Nihilist, Zeke, Dismember ecc ecc, potrei stare qui ad elencartene centinaia ma poi quello che viene fuori è tutto molto a sentimento mixando un po di tutto.

Intimamente legata alla domanda precedente: vi sentite di appartenere più alla scena del metal estremo o quella hardcore? Ma soprattutto cosa vi piace e non piace di entrambe le scene?
P: Purtroppo la scena metal si è negli anni sempre più allontanata dal punk/hardcore, come attitudine, come spazi e purtroppo in certi casi anche come idee politiche. Io vengo dagli anni ‘90 dove il metal era punk, o almeno era qualcosa in contrasto con la società. Tante persone della mia generazione si sono avvicinate poi al punk, agli spazi liberati grazie al metal. Ora il metal è visto come qualcosa di “brutto” lasciami passare il termine, popolato da gente di merda e molto mainstream.
Del punk posso dire che negli ultimi anni ho visto, mio malgrado, un certo impoverimento a livello di contenuti: anche il punk sta diventando moda, e in un’epoca in cui tutto è apparenza, soprattutto a Milano ho visto tante giovani persone approcciarvisi più per l’estetica che per i contenuti.

Ciuf: In linea di massima siamo un po tutti più legati all attitude punk, poche pippe da musicista “serio” e più cattiveria, sia come sonorità che come messaggio. Personalmente sono cresciuto con punk rock o hc per poi passare al grind e poco alla volta al metal, dal lato compositivo ma anche come ricerca di suoni affini al nostro genere. Per quanto riguarda le scene sarebbe bello vederle entrambe più unite ma c’è sempre abbastanza divisione soprattutto per motivi di etichetta e contenuti secondo me. Molto spesso in ambienti metal il lato politico viene visto come una menata e basta.

Teo: Veniamo e facciamo ancora tutt* parte principalmente della scena Hardcore/punk, e ci sentiamo più legati a quella realtà, perchè porta avanti esplicitamente certe tematiche e principi di vita che sentiamo parte di noi, ci teniamo anche a far presente che siamo una band antifascista, anti sessista ed anti razzista, cosa che spesso non viene quasi mai esposta da band e certi tipi di contesti soprattutto nel metal. Noi ci teniamo sempre a precisarlo in qualunque contesto sia.

Progetti futuri in casa Skulld? Date live, nuovo disco, ecc.?
P: “Reinventing Darkness” è uscito con un perfetto tempismo il 20-2-20 (data interessante dal punto di viste numerologico, così, per tornare i discorsi che facevamo prima): pochi giorni dopo il mondo è esploso nel delirio del quale facciamo parte da due anni a questa parte. Ovviamente quindi ci siamo fermati con i live, nonostante qualche concerto qui e li siamo riuscit a farlo. Però ci siamo ritagliat dei momenti di prova, soprattutto da quando vivo a Forlì. Quindi abbiamo assolutamente già un bel pò di materiale nuovo e contiamo di registrare abbastanza presto, se tutto va bene quest’estate. Stanno anche ripartendo un pò di live, quindi non vediamo l’ora di suonare un pò di in giro e rifarci un pò di questi due anni di semi-fermo.

Giunti a conclusione di questa intervista, lascio questo spazio a vostra completa disposizione per
aggiungere qualsiasi cosa vi passi per la testa. Grazie ancora mie care/miei cari Skulld!

Bhe grazie mille ancora per le domande fighissime e che ci hanno permesso veramente di entrare
nel dettaglio di quello che portiamo avanti.

“Crust Punk Against Capitalist Brutality” – Interview with Downwinder

A few months ago I had the opportunity to interview Downwinder, a new Greek band that appeared on the scene in 2021 with an excellent crust punk record that has its roots in the historical Greek scene of Chaotic End, Hibernation and Forgotten Prophecy. With a “little” delay I finally publish their answers in which they talk not only about the current situation of the Greek punk and hardcore scene, but also about the eviction of the Biological Squat on New Year’s Eve, punk as a means of solidarity and direct action against capitalist brutality and State repression and more generally the socio-political situation that Greece has gone through in recent years.
To you the words of Downwinder!

Hi Downwinder! Let’s start in the most classic way: when, how and why was the band born and what inspired you to come up with the name?

Hello! Downwinder formed in 2019 in Volos city, central Greece. We know each other since forever and we had made other projects when we were in our teen age but for a long time we were in seperate cities. When Costas (guitars) returned back to our home town, during the summer of 2019, we decided to launch this band and play the sound we love.
Downwinders were communities that had been exposed to military nuclear weapons tests mainly in USA and have resulted in a large increase in cancer cases even decades later. So, this is how we came up with the band name.

A few weeks ago the sad news of the eviction of the Bilogical Squat, a very important place for the punk scene and anarchist movement in Greece. What was your relationship with this squat? And more generally, would you like to tell us what happened before, during and after the eviction?

Biologica squat in Thessaloniki along with Villa Amalias in Athens were the two most significant living cells of the Greek diy hardcore punk scene. The space had been occupied back in 1987 and it has been a really active squat politically and musically for 34 years or so. For a lot of diy bands all over the globe that were touring Europe since the 90’s, Biologica squat was certainly a place to play some furious music, stage dive and have some fun! A lot of benefit gigs were organized all over the years to support political prisoners, immigrants , anarchists or radical left people who were haunted by the state. We had played with Downwinder and with others bands in the past and it was actually one of the best diy places out there!  Without being so sure about the details, Biologica squat was evicted early in the morning of 31st of December 2021. After that, some people occupied another space in the university as a protest and when the police arrived, they tried to defend it. Some people got arrested and there was a huge solidarity demonstration in the centre of the city. So we stand in solidarity with Biologica squat and with every single person who is trying to make less miserable our everyday lives. As a matter of fact, political beliefs and ideas cannot be evicted!

In response to the eviction of the Biological Squat, the GrPunk collective published a benefit compilation in which you participated along with many other bands from the Greek hardcore punk scene and beyond. How important are for you practices such as solidarity and complicity with those who fight every day against this world of repression, daily oppression, exploitation and alienation?

Actually in Greece, the punk scene is directly related in a political sense, with the general struggle for freedom and equality. Just from the beginning of its existence, punk scene has been standing on the side of every person who is fighting for a better world, or every person who is brutally assaulted every day by the state, the police or the capitalism itself. In a country like Greece that is facing a huge economic crisis for more than ten years or so, with poor working conditions, poverty and unemployment along with a huge wave of migration, where thousands of people are stacked in concentration camps by the Greek state, which is serving the general tactics of the European union, if you don’t choose a side and scream loudly for this new dystopia we are all facing every day, you are simply as guilty as the others for all this situation. We are all have been very active in squats all over Greece especially the previous years, organizing solidarity shows for political prisoners and trying to help through our music and our state of mind. So as a matter of fact, solidarity and helping each other is our only weapon to survive!

What does it mean to play hardcore and punk for Downwinder in 2022? What is the potential and the role that punk can and should play today to oppose, resist, threaten and attack State and Capitalism?

No huge words here…  Playing the music we like with our friends in a beautiful stinky basement, is the only way out of our miserable every day life. As far as it concerns the general role of punk nowadays. Unfortunately, punk cannot save the world. It can only make it better and less miserable. This is what we do anyways. Playing music, organizing shows, making zines, distributing records and keeping the flame still burning. The diy ethics, the solidarity for every single oppressed person out there and  the anticommercial way of  creativity is our answer to the capistalist brutality.  

Moving on to talk about your music, you play a very metallic crust punk with obvious references to that primordial soup known as stenchcore. Yours is a sound and atmosphere that also brings to mind the historical and unique Greek hardcore/crust scene of Chaotic End and Hibernation. What are your main influences and how did you approach these sounds? But most of all, do you see a link and a continuum between you, your music and your approach and that of the historical Greek hardcore/crust scene of the 80s/90s?

We are glad you mentioned these bands! The whole Greek 90’s Hardcore/Crust scene is what introduced us into this genre of music back when we were teens. Bands like Chaotic End, Naytia, Forgotten Prophecy, Hibernation, Mastiga, Nuclear Winter etc. have been a big punch in the face when we first heard them and surely in one or another way quite a big influence in how we see hardcore and crust music. Regarding our influences in general, we are big fans of Punk, Hardcore, Crust, Thrash and Death Metal music among others. We guess all these genres have played their role in how Downwinder sounds. As we said before with first came across with these sounds when we were teens about 20 years or so ago, before the rise of internet. So, it happened mostly by exchanging records and duplicating them in tapes with each other.

We do not know if there is a continuum between our music and that of the Greek Hardcore/Crust scene of the 80s/90s, it depends on how anyone sees it.  There is definitely a continuum in how we prefer and want all this thing to be done. The DIY way of making/distributing music and organizing shows and the whole political background has put its roots during the 80’s, grew stronger during the 90’s and it continues to grow even stronger up to present as, not only us, but fortunately the biggest part of bands and individuals that are related to this scene think and act this way.

How is the situation of the more political and militant hardcore punk scene in Greece and especially in your city (Volos)? What are the most interesting situations at the level of squats, social centres, collectives, bands, etc.?

Talking about the nowadays militant and political hardcore punk scene in Greece generally, we could say that it is in a very good but stable level. Many interesting bands both musically and ideologically have been formed the last  few years, but many ones have split-up also. What characterizes the Greek (and probably the worldwide)  hardcore punk scene since its beginning we could say are short-lived bands but with big impact. Specifically about Volos, we can’t say that a political hardcore/punk scene ever existed. There were some great bands in the past and there are also some now but you can’t call it a scene with two or three bands maximum at every period,especially when these bands share pretty much the same members.

The situation is fortunately pretty much the same in the whole country. There are squats, or at least places where people can gather, exchange ideas, organize actions and scream against everything that oppresses them in almost every city.

As for the bands worth checking, the list is quite long and we will definitely forget many so we’ll stick to some of the newer ones whose debut stuff we really enjoyed, like Mormo, Rampage,  Pisssniffers, Dishonor, Savura, Formoli and BloodTrace.

Your first record was one of my favourites of last year. What inspired you to write the songs and what are your lyrics about?

Thanks for the compliment, we are glad you liked it! Well, inspiration came both from everything and nothing. Some songs were written having a specific concept in mind,some were inspired by something we liked or we did not like and some others just came up when rehearsing. Playing music and hanging out in the studio is like psychotherapy. It is 2 hours of getting away from our everyday shitty routine, releasing our anger, expressing our feelings,drinking alcohol and trying to be creative through the the tunes we like to hear and play. That is pretty much how the music part of our songs is written.

Regarding lyrics, they vary from personal matters to global ones. Society, corruption, shitty         attitudes, war, capitalism, environmental issues, mental issues, religion, patriarchy, human rights are some of the topics we deal with in them. Again, some of them are inspired by a specific incident we experienced or read about and some others are more general. Some are written in a more literal and simple way, but most of them are written in a more symbolic and personal point of view way. In other words, they are just our thoughts about everything that concerns or disturbs us, written on paper.

Are you already working on a new album? Will it be similar in sound to your debut or will there be some changes in influences?

We have already written our second full length album. We now discuss about the final details and further changes that may applied to the composition of the songs. We are about to start recording it. The sound will vary in the same style, but we believe  the set of the songs is more consistent than our debut album and accompanied by an extra death metal feeling.

In the last two years we have all had to deal with the covid 19 pandemic, with not only health implications but also and above all political and economic ones. How was the pandemic situation handled in Greece, both in the hardcore punk scene and at government level? What have been and continue to be the main difficulties in this period?

In the last two years it seems that time has frozen. Apart from the fact that the Greek (far) right-wing government is completely useless to make even one right move to make people feel safer against the covid outbreak, it is passing laws invoking the pandemic that poor become poorer and this party’s friends richer, always serving their main fascist idea of ​​law and order. I am confident that these laws will continue to exist after the end of this situation.
Speaking of the hc / punk scene, when squatters or other leftist groups organize a political / music event that takes place indoors, the police are more likely to be there right away to cancel it, while mass culture clubs are full and their owners undisturbed. During summer, things are a little different as we did some outdoor shows, but both winters were hopeless. What is certain is that we can not continue like this, at the same time that many performances are taking place all over Europe. We must finally feel a little alive!

As we come to the end of this interview, I leave this space completely up to you to add whatever comes to mind. Thanks again Downwinder for agreeing to answer my questions! Make punk a threat again!

Stefano, thank you very much for your time and for the opportunity to respond in current issues that concern us. Good luck with Disastro Sonoro webzine and we hope to visit Italy at some point to play and chat in person. Cheers!

Taqbir – Victory Belongs to Those Who Fight For a Right Cause (2021)

Nonostante la mia profonda ed estrema curiosità per tutto ciò che è punk e hardcore fuori dai confini europei e statunitensi, aihmè devo ammettere di conoscere ancora troppo poco della scena hardcore e punk marocchina ed è un peccato perchè, da quel che mi è stato raccontato, è in un momento di estremo fermento, ricca di nuovi stimoli e di band assolutamente devastanti. Il progetto Taqbir, comparso sulle scene all’improvviso lo scorso anno con Victory Belongs to Those Who Fight for a Right Cause, un disco veloce, furioso e incendiario come non se ne sentivano da tempo, rappresenta ad oggi il nome più interessante del punk marocchino. Tantissimo mistero avvolge il progetto Taqbir, non si conoscono nomi e volti dei componenti, tanto che nel loro primo live di qualche mese fa la cantante (mente principale dietro il progetto) e gli/le altre componenti sono apparsi sul palco col il volto coperto da quello che assomiglia al classico niqab del mondo musulmano e arabo per celare la propria identità a fini di sicurezza personale e non per qualche velleità puramente estetica e di scena.

Poco meno di 8 minuti di intenso e rumoroso punk-hardcore (o taqwacore se vogliamo essere più precisi e onesti visto che stiamo parlando di un disco cantato in arabo e che tocca anche tematiche legate alla religione islamica), suonato con attitudine old school, con un’urgenza espressiva e di libertà che irrompe, si manifesta e si impone in maniera impetuosa e con un rabbia istintiva che trasuda da tutte le tracce e colpisce dritta in faccia. Un disco d’esordio che, dopo il primo ascolto, ricordo mi fece esclamare qualcosa del tipo: “madonna che schiaffi in faccia che tirano ‘sti Taqbir!” e credo non ci esista modo migliore per definire il loro hardcore e la potenza di cui è capace e che investe chi ascolta senza lasciare un attimo per riprendere fiato. La stessa potenza distruttrice evocata dalla musica viene ripresa dallo splendido artwork di copertina che rappresenta una palla da demolizione che si abbatte su la Mecca, simbolo dell’oppressione religiosa e sessuale della donna, nonche incarnazione stessa dell’oppressione del capitale sulle nostre vite, citando le parole della sconosciuta compagna che si cela dietro il progetto Taqbir rilasciate ad un’intervista apparsa su Maximum Rock’n’Roll.

Quattro tracce che sono l’essenza più primitiva e sincera di ciò che significa essere, vivere e e suonare hardcore punk. Quattro tracce che sono schiaffi in faccia e calci nello stomaco, per uno degli esordi più devastanti e intensi non solo del 2021 ma degli ultimi anni. Chissà di cosa saranno capaci nel prossimo futuro i Taqbir, le premesse sono ottime e la voglia di ascoltare una nuova espressione della loro rabbia hardcore è tantissima!

Sometimes we forget about how hard is it for some people to ‘be punk’ in other places of the world…“. Mi piace pensare di chiudere questa non-recensione citando nuovamente le parole di colei che è anima, mente e corpo del progetto Taqbir, rilasciate all’intervista sopracitata, soprattutto per ricordarci che dobbiamo impegnarci costantemente per abbattere l’eurocentrismo anche all’interno della nostra scena hardcore, della nostra comunità punk e dei nostri ambienti; perchè in altre parti del mondo essere e suonare punk significa davvero porsi come reale minaccia verso autorità, tradizioni ed esistente, con tutti i rischi che ne conseguono sul piano della repressione e della violenza. Perchè la vittoria appartiene davvero solo a chi lotta per una giusta causa!

“In the Years of Desolation” – 5 Devastanti Dischi della Scena Punk Greca Pubblicati nel 2021

Negli anni ’90 la Grecia è stata un terreno estremamente fertile per le sonorità hardcore e punk; dagli abissi della penisola ellenica emersero infatti una moltitudine di gruppi orientati a suonare un crust punk e un hardcore oscuri e dai toni fortemente apocalittici, con una marcata influenza di band seminali quali Amebix, Antisect e Axegrinder. Band storiche come Chaotic End, Forgotten Prophecy o Panikos non si limitarono peró ad assorbire e riproporre le classiche sonorità crust inglesi degli anni ’80 in maniera scontata, ma, aggiungendo spesso parti di synth, marcando certe tensione metalliche e approcciandosi ad altri elementi capaci di costruire atmosfere oscure, desolate e apocalittiche, lo mutarono in quella che può essere definita una vera e propria “terza via greca al crust punk”, un suono che dentro e fuori la penisola ellenica ha fatto scuola negli anni successivi, basti vedere quanto fatto anche negli anni dieci del duemila da band come Kataxnia, Hellstorm, Procrastinate o Conspiracy of Denial.

Downwinder live al Biologica Squat, Novembre 2021

E’ proprio da questa lunga tradizione e da questo brodo primordiale tipicamente greco che emergono oggi i Downwinder, band originaria della città di Volos e che ad aprile ha pubblicato il suo primo disco. Otto tracce per venticinque minuti di durata complessiva in cui i nostri da una parte recuperano le classiche sonorità crust britanniche di Axegrinder e Extinction of Mankind e dall’altra continuano nel solco scavato dai Chaotic End di In Front of Paranoia così come dai pià recenti Hibernation di In the Years of Desolation, ovvero un crust punk che filtra con sonorità metal (thrash e death su tutte) creando atmofere oscure e post-apocalittiche. Niente di nuovo sotto il sole penserete voi, ma bastano i pochi secondi di Infertile Seeds, brano posto ad introduzione del disco, per venire completamente inghiottiti dall’atmosfera vagamente malinconica e post-apocalittica evocata dalla melodia (che sembra voler citare “There is No Need for Crying” degli Avskum) con cui cui si apre la canzone e che ci porta immediatamente alla mente scenari dominati da desolazione, oscurità e smarrimento. Non fraintendete però, dalla successiva Balance of Terror fino a giungere alla conclusiva ,i Downwinder mostrano i denti, affilano le lame e lasciano divampare la loro attitudine bellicosa attraverso il loro crust punk senza comromessi e a quanto pare incapace di provare alcuna pietà. Lo “stenchcore” suonato dalla band è difatti molto più incline alla devastazione piuttosto che all’epicità di band come gli Swordwielder (per fare un esempio), un suono granitico votato alla distruzione e alla brutalità. In conclusione questo self-titled album dei Downwinder è un disco che tutti gli amanti di sonoritò crust, stenchcore e più metalliche non devono assolutamente lasciarsi sfuggire perchè la band ha dimostrato di avere un grande potenziale e di sapersi approcciare al genere con passione e la giusta dose di personalità. No sanctuary in the realms of madness, only Barren Wasteland Stenchcore!

Cambiando abbastanza approccio rispetto ai Downwinder, i Paroksysmos hanno finalmente rilasciato un nuovo disco a distanza di ben sei anni dalla loro ultima fatica in studio. Per quanto estremamente poco prolifica, siamo (a parer mio) di fronte ad una delle migliori realtà della scena crust/hardcore punk greca degli ultimi dieci anni. Nonostante gli anni passati dall’ultimo Σἠψη Γενεών siano oggettivamente tanti, con questo nuovo self-titled album la proposta dei Paroksysmos non mostra il minimo segno di cedimento e tantomeno la perdita di ispirazione, anzi ce la ripropone in una veste se possibile ancora più potente, monolitica e devastante. Pubblicato dalla eccellente Extreme Earslaughter, etichetta DIY con un occhio estremamente attento alle nuove proposte hardcore, punk e crust della scena ellenica attuale e attiva anche nel riscoprire oggetti smarriti e piccole gemme dell’underground greco del passato, questo nuovo disco dei Paroksymos prende le sembianze di un vero e proprio concentrato delle diverse anime e sonorità che hanno attraversato la scena greca dagli anni 90 ad oggi, con il crust punk a far da minimo comune denominatore. C’è l’influenza dell’iconico sound hardcore/crust greco di band come Forgotten Prophecy o primi Chaotic End, così come dei seminali vagiti grindcore di band elleniche semisconosciute quali Tubercolosis e Sound Pollution. E’ altrettanto evidente l’impatto avuto da band quali Filthy Christians, Unseen Terror, Terrorizer o primissimi ENT sulla musica di Vagelis, mente e braccio dietro il progetto Paroksymos, tutte influence capaci di emergere in maniera netta e chiara durante l’ascolto. I Paroksysmos son capaci di alternare momenti vagamente più “lenti” che evocano gli spettri dei già citati Forgotten Prophecy ad altri che sono letteralmente schegge di caos impazzite in grado di creare un vortice distruttivo di crust, hardcore e proto-grindcore che non lascia tregua. Tredici tracce per un disco imperdibile e devastante dall’inizio alla fine; quasi quaranta minuti che, tirando le somme, attraverso i quali Vagelis ci offre un riassunto sincero e appassionato di tutte le incarnazioni e le sonorità estreme che hanno attraversato la scena punk e hardcore greca dagli anni 90 ad oggi. Un disco dalla profonda attitudine hardcore come non se ne sentivano da tempo, per questo motivo non dovreste perdere altro tempo e correre ad ascoltarlo immediatamente!

Rimanendo in tema di pubblicazioni targate Extreme Earslaughter (estremamente attiva e prolifica nel 2021), ci imbattiamo negli ateniesi Yakuza. Iniziamo col dire che i riferimenti estetici alla cultura giapponese all’interno della scena hardcore e punk non sono più una cosa così innovativa o personale e che ci sono band che ormai ne hanno fatto un loro marchio di fabbrica super riconoscibile come gli svedesi Paranoid. Può sembrare quindi un azzardo per questa nuova band richiamare in maniera così esplicita attraverso nome ed estetica la cultura giapponese, ma c’è anche da essere onesti e dire senza troppi giri di parole che dopo un solo ascolto di questa Demo 2021 gli Yakuza fugano ogni dubbio sulla validità e la potenza del loro d-beat hardcore/raw punk. Musicalmente siamo nei territori del più classico d-beat/raw punk, sonorità che, quando vengono suonate con passione e bravura, non stancano mai e difficilmente lasciano impassibili i malcapitati che ci si imbattono o i folli che scelgono di abbracciare questo vortice di “chaos non musica” senza alcun timore. Il sound degli Yakuza porta alla mente, inutile negarlo, i già citati Paranoid, così come altrettante band svedesi (Warvictims e Disarm su tutti) e giapponesi (Framtid e Disclose), senza mai recidere completamente il cordone ombelicale che li lega ai progenitori del genere, ovvero i Discharge (omaggiati difatti con la cover di Meanwhile) e in generale alla primordiale scuola d-beat britannica (Disaster in primis). Sette minuti e mezzo per lasciare solo macerie e per imporsi come una delle realtà da tener d’occhio in ambito d-beat/raw punk nei prossimi mesi e anni. Another raw brutal assalt, another d-beat war!

Per finire la carrelata di band pubblicate dall’Extreme Earslaughter, vi parlo dei Ολική Άρνηση Αξιών e della loro demo pubblicata a dicembre. Se siete in fissa totale per il crust punk/d-beat più marcio, sporco, rumoroso e caotico che ha le proprie radici ben salde nel sound iconico e primordiale di band come Hiatus, Doom e primi Extreme Noise Terror, questa nuova band di Atene e il loro debutto sono la cosa migliore in cui potete imbattervi per farvi distruggere timpani, cervello e ossa. Un d-beat/crust punk suonato come se si fosse nell’Inghilterra di fine anni 80 o in qualche umido e sporco squat belga degli anni 90, con la stessa attitudine riottosa, la stessa esigenza espressiva tutta istinto e rabbia e con una profonda coscienza politica in senso anarchico a fare da filo conduttore delle 6 tracce presenti su questa demo. Undici minuti che diventeranno fortunatamente molti di più considerate le volte che vi ritroverete a rimettere il disco dall’inizio. From resignation to revolt, a fucking crust holocaust in your head!

Per finire questo viaggio alla scoperta dei cinque dischi hardcore, punk e crust più interessanti pubblicati dalla scena greca nel 2021, ci dobbiamo obbligatoriamente imbattere in Surrendered to Doom dei ΦΟΡΜΟΛΗ (Formoli), band proveniente da Akrainfio. Nuova band che appare sulla scena greca, ma sonoritá che segnano un netto e solido continuum con il grind-crustcore vecchia scuola, un sound trainato da martellanti ritmi d-beat assolutamente devastanti e che ci investe con la sua carica devastante, impetuosa e brutale dal primo all’ultimo secondo. Tra Extreme Noise Terror, primissimi Napalm Death, Doom e i ben più recenti Mass Grave, i Formoli ci danno in pasto nove tracce che assumono le sembianze di vere e proprie ricette per il caos, in un mix perfetto di istinto riottoso e violenza senza pietà e senza tregua. Venticinque minuti che bastano a questa tempesta di grind-crust per inghiottirci, frantumarci le osse e lasciarci a terra senza energie. Venticinque minuti con cui i Formoli si presentano, annunciano la loro dichiarazione di guerra e ci danno un assaggio della distruzione che verrà in futuro. Surrendered to doom, condemned to suffer!

P.s. Come copertina di questo articolo ho volutamente scelto una foto dei Downwinder e del loro live di novembre al Biologica Squat, storica occupazione di Salonicco sgomberata dopo 34 anni alle prime luce del 31 dicembre, per ribadire la mia solidarietà e complicità con quell’esperienza di lotta, autogestione e occupazione e con i/le compagnx che l’hanno attraversato e vissuto. E per ribadire ancora una volta che il punk significa solidarietà, soprattutto con la pratica dell’occupazione a scopo politico ed abitativo. Inoltre se volete supportare le spese legali in seguito allo sgombero e alla repressione, potete acquistare la compilation benefit “Punk for Biologica” pubblicata da Greek Punk Collective. Rendere nuovamente l’hardcore una minaccia, qui ed ora!

Yuppie Gore Filth – S/t (2021)

Se non fosse che gli Yuppie Gore Filth sono originari di Osaka e che la tape in questione è stata pubblicata pochi mesi fa, non sarebbe difficile credere di trovarsi ad ascoltare qualche sconosciuta demo proveniente dalla scena hardcore punk britannica di fine anni 80. Difatti bastano i primi 43 secondi (ovvero l’intera durata della prima traccia) di questa tape per accorgersi che i giapponesi sono cresciuti come se avessero vissuto gli anni 80 condividendo squat, situazioni e concerti con band seminali e primitive quali Electro Hippies, Concrete Sox, Heresy o Ripcord. Non è un caso infatti se al primo ascolto questi Yuppie Gore Filth sembrano in tutto e per tutto un progetto intriso di amore, passione e riconoscenza verso gli Electro Hippies e il loro stile anarcho- crossover, hardcore e crust tanto di Play Fast or Die quanto del capolavoro “The Only Good Punk…”. Prestando un minimo di attenzione in più all’ascolto ci si può però imbattere anche in richiami ai Concrete Sox di Sewerside (chiaro esempio la quarta traccia) così come al fast-hardcore punk degli Heresy nei momenti più adrenalinici, tirati e vagamente caotici. Un disco che a definirlo crossover non si commetterebbe nessun errore, se con questa etichetta pensiamo non a quelle band statunitensi a la DRI o al bandana-thrashcore, bensì alla scena britannica ottantiana in cui elementi ed influenze metalliche, thrash, hardcore, punk, anarcho e crust si mischiavano e contaminavano costantemente per dare vita ad un suono che oggi possiamo definire inconfondibile e unico. Quel crossover che non andava né nella direzione “stenchcore” di Deviated Instinct e primi Hellbastard, né inseguiva la strada segnata da metalpunk e UK 82 di Broken Bones e English Dogs, ma capace di plasmare un sound hardcore furioso, abbastanza marcio e caotico tipicamente britannico ed estremamente particolare.

Poco meno di 7 minuti, sei tracce senza titolo che si alternano tra i 2 minuti e 34 secondi del quarto brano e la manciata di secondi della terza e quinta traccia, alternando in questo modo atmosfere apocalittiche e desolate (che chiamano in causa addirittura echi stench-crust) a sfuriate proto grindcore sullo stile dei Napalm Death pre 86 e dei Sore Throat più folli. Un lavoro brevissimo ma altrettanto intenso che farà sicuramente la gioia di tutti noi cresciuti a pane e “The Only Good Punk…” degli Electro Hippies e più in generale con la primordiale scena anarcho- hardcore/crossover britannica. Chiamatelo dunque un po’ come vi pare, crossover, hardcore o ancora meglio, prendendo a prestito le parole della band “filthy crusty stench speedcore“, qualsiasi cazzo di cosa voglia dire. Gli Yuppie Gore Filth sono uno di quei gruppi con cui pogare sbronzi marci in qualche scantinato umido di qualche lercio squat di periferia, certamente non una band da festival, palchi e situazioni importanti. E questo è sicuramente il loro più grande pregio. Dunque come insegnano gli Electro Hippies: play fast or die!

Quattro band davvero hardcore di cui non privarvi mai più

Krav Boca, Ludd, Rake-Off e Lou Quinse. Stili e suoni diversi (dal punk-rap-mandolino all’extreme folk metal), la stessa attitudine, rabbia e fastidio. Vi racconto quattro nuove e meno nuove potenti realtà molto incazzate: ascoltateli, o sarà peggio per voi.

Risposta-dissing all’articolo di Rockit.it scritta di getto per noia e perché ho evidentemente un sacco di tempo da perdere. Ma anche (o principalmente) come ridicola scusa per parlare di quattro band/dischi “hardcore” (qualsiasi cazzo voglia dire visto che wannabe recensori di professione lo utilizzano a caso a quanto pare) che meritano spazio e attenzione. Personalmente (ma io non ci capisco un cazzo) nell’hardcore ci ho sempre visto e ricercato l’attitudine e la tensione di critica, diserzione, sabotaggio e offensiva nei confronti dell’esistente, dimensioni che vanno al di là del mero stile musicale. Molte parti, così come il titolo, sono riprese direttamente dall’articolo in questione (che non vi linkeró) ma in un’ottica volutamente di rovesciamento e detournement. Distorcendo il titolo di un ep di qualcuno che forse di hardcore ne sapeva più di molti altri (me in primis), ovvero i Posion Idea, è sempre buona cosa ricordare, anche durante la lettura di questo articolo, che “Music Critcs are Pretentious Assholes!

Verrebbe da chiedersi: ma i Lou Quinse fanno hardcore? No, nel senso stretto del termine assolutamente no. Non troverete nessun riferimento ai Minor Threat, agli Agnostic Front o ai Negazione. I nostri fanno un mix di folk metal, metal estremo (black e death), melodie popolari e cultura occitana. Ma l’attitudine che muove il progetto Lou Quinse da quindici anni a questa parte è hardcore nel senso più profondo e viscerale, se con hardcore intendiamo anzitutto quella tensione politica (e personale) che porta a prendere una netta posizione contro questo esistente di merda regno dell’oppressione, della repressione e dello sfruttamento. Iniziamo col dire che parlare di folk metal è sempre terreno impervio e difficoltoso, perchè spesso ci si ritrova impantanati in ridicole formule e richiami alla tradizione poco ispirati. Ma nell’ottica dei Lou Quinse il ricorrere a cornamuse, violini e altra strumentazione piegata alla costruzione di melodie folk, rappresenta lo scenario perfetto su cui narrare storie antiche di resistenza anticlericale e di popolazioni di montagna in lotta contro i poteri centrali che hanno sempre tentato di sottometterli e distruggere il loro mondo e le loro usanze. La musica della band piemontese è infatti ricca di richiami a canti, racconti e storie legate alla tradizione popolare, quella più rurale e alpina, una storia ricca di sommosse, resistenze e lotte contro i ricchi, i padroni e i poteri costituiti. Trovano spazio nei loro testi e nei brani anche riferimenti al brigantaggio, alla dura quanto semplice vita contadina o ad un “satanismo” che ha le sue radici in una tradizione popolan pre-cristiana e pagana da “genti di montagna” o da “genti della selva”. E cosi in Chanter Boire Et Rire Rire, uno dei brani più iconici dei Lou Quinse, ci si può imbattere in un rifacimento della classica “La Leggera“, canto originariamente romagnolo contro il lavoro salariato e lo sfruttamento; mentre in Purvari E Palli si raccontano le gesta del brigante cosentino Domenico Straface facendo ricorso anche all’uso del dialetto calabrese. In altri brani ancora vengono narrate storie di eretici e lotte anti-eclesiastiche di movimenti come quello dei Catari, ormai sepolto dalle polveri della storia. L’extreme folk metal dei Lou Quinse può piacere o meno, ma l’attento lavoro di riscoperta e narrazione di antiche storie e cronache popolari di resistenza al potere e tentativi di oppressione è assolutamente lodevole e ricco di spunti di riflessione, validi e attuali ancora oggi. La resistenza e la ricerca di libertà dei popoli di ieri vivono in quelle di oggi, perchè la storia la scrivono le genti in rivolta. E dunque vadano sull’ostia la fabbrica e il padrone!

Tornano in un tripudio di riff e mosh senza pietà i romani Rake-Off, veri e propri alfieri di quel thrash metal/hardcore/crossover che pur passando gli anni non stanca mai nemmeno per un secondo. Tornano a distanza di tre anni con il nuovo e attesissimo “Observing Madness“, dieci schegge impazzite e devastanti di crossover thrash che segue il sentiero tracciato dalla miglior tradizione degli anni 80 e da un certo revival bandana thrash. Un sound robusto e immediato che riesce a mixare alla perfezione l’anima più hardcore (qualcosa del sound newyorkese vive nella musica dei Rake-Off) che emerge perfettamente nello spazio lasciato anche a certi breakdown e quelle sonorità classicamente crossover/thrash metal che possono richiamare veri e propri mostri sacri del genere come Nuclear Assault, Anthrax (omaggiati con la cover di “Deathrider” posta a conclusione del disco) e i “più recenti” Municipal Waste. Riff affilati, assoli mega metal, batteria che pesta come non ci fosse un domani, la giusta dose di groove e vocals dal piglio decisamente hardcore, sono questi gli ingredienti che rendono “Observing Madness” un disco che non lascia momenti per riprendere fiato come se ci trovassimo nel bel mezzo di un pogo violentissimo e senza fine. Siamo a fine gennaio e probabilmente ci siamo già imbattuti in uno dei dischi più potenti e devastanti del 2022, cosa cazzo dovremmo volere di più? Band come i Rake-Off sono una manna dal cielo per tutti gli amanti di sonorità crossover tra thrash metal e hardcore punk!

Mentre mi accorgo di essermi volutamente perso per strada una non doverosa non-recensione de Il Fuoco non si è Spento dei torinesi Bull Brigate, uno dei dischi punk italiani a cui son stato più indifferente negli ultimi dieci anni, più in là, tra Trento e Rovereto è apparso come fulmine a ciel sereno “Un Silenzio Vivente” dei Ludd, nome storico dell’hardcore antagonista e anarchico degli anni duemila. Con i Ludd ritorna a gamba tesa quell’hardcore militante che, in 10 tracce, racchiude dentro di se il politico che è personale e il personale che diventa politico, in un continuo intrecciarsi di queste due dimensioni e in una continua comunicazione tra tensioni insurrezionali. Quel silenzio vivente del titolo che forse è un invito a continuare a bruciare sotto la cenere, pronti a tornare ad incendiare questo mondo il più presto possibile, pronti ad essere ancora agguati e alture. Agire qui ed ora, senza più farsi divorare dall’attesa convinti che la misura si colmi da sé (come ci suggerisce la canzone con cui si apre il disco).

Ancora una volta il livello lirico è altissimo e fa trasparire quel gusto poetico tipico di certa tradizione hardcore italiana degli anni 90. Se volessimo dirla con i Contrasto: “la poesia è un avvertimento, la poesia è azione” e questo “Un Silenzio Vivente” dei Ludd ne rappresenta un’ottima riconferma. Un disco di intenso hardcore punk militante, rabbioso ma non confuso, furioso ma non caotico e che conosce molto bene il gusto delle melodie e delle linee melodiche che emergono soprattutto nell’alternanza delle voci (maschile e femminile). L’hardcore punk nella ricetta dei Ludd non è altro che un bomba pronta deflagrare per risvegliarci dal torpore della pacificazione sociale, per sovvertire il quieto vivere che ci condanna a morte ogni giorno, per distruggere la società dello spettacolo e del dominio della merce, per far risplendere le fiamme della nostra gioia tra le macerie di questo mondo dominato da Stato e Capitale. Undici canzoni che sono veri e propri avvisi agli insorti e ricette per il caos. E un disco come questo non poteva che concludersi con “Omaggio“, una canzone di lotta, di tensioni comuni, di affinità, di solidarietà e complicità che ci fa sentire meno soli e impotenti nell’attacco a questo esistente. Altre parole sarebbero superflue; citando direttamente i Ludd: “A te compagna, a te fratello, a te sconosciuto.”

Ancora una volta verrebbe da chiedersi: ma i Krav Boca fanno hardcore? Okay no, fanno perlopiù rap imbastardito da influenze punk e melodie mediterranee grazie al godibile utilizzo del mandolino, ma i Krav Boca, vero e proprio collettivo musicale militante con membri provenienti da Francia, Marocco e Grecia potrebbero benissimo aprire un concerto dei Moscow Death Brigate senza che nessuno batta ciglio, perché entrambi i progetti sono sperimentatori delle forme sonore realmente devianti e alternative, combattive e politicamente offensive. Basta il titolo del loro ultimo lavoro “Barrikade” per accorgersi dello spirito belligerante, militante e antagonista che anima il progetto stanziato a Tolosa e di come i contenuti e le liriche siano i veri protagonisti principali della loro musica. A differenza di altri progetti più recenti sempre in ambito rap che fanno della militanza un citazionismo e un ricorso ad un’immaginario forse anche troppo enciclopediche, un po’ Carlo Lucarelli e un po’ I Bellissimi a Mano Armata, l’impressione è che la musica dei Krav Boca non sia neanche l’aspetto principale, per quanto curata e ricca di sperimentazioni, ibridazioni e personalità, ma subordinata alla necessità di condividere e lanciare vere e proprie dichiarazioni di guerra a questo esistente di repressione, oppressione, sfruttamento e alienazione. Attitudine e approccio tipico dell’hardcore rap militante vecchia scuola, ma con una rabbia e un’esigenza espressiva istintiva e sincera che sono più attuali che mai, per rialzare le teste, imporre le nostre voci e andare all’attacco di questo mondo. Organizzarsi, agire e costruire barricate. Krav Boca è il suono delle strade e dell’offensiva che verrà.